Réouverture de la ligne Carpentras-Sorgues: les travaux herculéens de RFF

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16,497Km, c’est la longueur exacte de la ligne Carpentras-Sorgues, une ligne oubliée du trafic voyageur depuis le 2 Août 1938 qui dorénavant suscité un vif intérêt de la part des pouvoirs locaux, de RFF et de la SNCF: la ligne devrait réouvrir vers la mi-juin 2014. Mais avant d’accueillir les premières rames AGC, la ligne Carpentras-Sorgues va devoir se faire une cure de jouvence!
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Depuis les années 1990 la ligne Carpentras-Sorgues n’a guère évoluée. Il en émane un doux parfum de nostalgie et de France perdue selon où vous vous trouvez. Cette petite voie ferrée à voie unique voyait uniquement passer des trains de marchandises, quelques uns par jours entre Carpentras et Sorgues tractés essentiellement par des locomotives BB66000 ne dépassant pas les 40Km/h et franchissant même certains ouvrages d’art à 10Km/h. La ligne Carpentras-Sorgues à subit les affronts du temps. Il est hors de question pour la SNCF de faire circuler des trains de voyageurs à seulement 40km/h!
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C’est ainsi que la ligne Carpentras-Sorgues se fait une vaste cure de jeunesse! Exit les vieux rails, le vieux ballast et même la plupart des passages à niveaux et autres ouvrages d’art usés et vétustes. RFF vient d’attribuer à Eiffage Rail le contrat de restructuration de la ligne Carpentras-Sorgues. Une manne financière de 16 millions d’euros pour l’entreprise et des travaux colossaux à accomplir!
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La plupart des passages à niveaux vont être remplacés par des ponts pour une question de sécurité, tout comme des passages souterrains vont être créés afin d’éliminer du tracé les vétustes traverses piétonnières datant de l’époque du PLM. Tels ceux présents lors de la traversée par la ligne d’Entraigues sur la Sorgue. Nombreux vont être aussi les ponts qui se doivent d’être renforcés ou tout simplement reconstruits. Qui dit voyageurs dit gares! Ces dernières vont devoir être réaménagées et se comptent au nombre de trois: Carpentras, Monteux et Entraigues sur la Sorgue.
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Mais ce n’est pas tout! Actuellement les voies sont en cours de réfection. L’objectif est très simple: passer du neuf au vieux! Des rails de sections à éclisses, mesurant moins de 30M à des rails d’une longueur de 400M soudés entre eux. Cette délicate tâche est assurée par un vaste chantier mobile: un train chantier de 600M de long qui évolue lentement mais sûrement laissant derrière lui 200M de voies neuves et aptes en fonction du rayon de courbure à des vitesses commerciales maximales de 120Km/h.
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Ce train racle et retire l’intégralité du ballast, les vieilles traverses et les vieux rails laissant en son milieu une portion totalement nue, sans rail que les équipes présentent sur place égalisent à l’aide d’une lame et d’un substrat généreusement appliqué avant de déposer les voies toutes neuves, opération effectuée dans la partie arrière du train de chantier. Ce même train se comporte comme un vaste accordéon sur lequel chemine un autre convoi, glissant sur des rails apposés sur les bordures latérales des wagons du train chantier.
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